La plantilla celebra aquesta classificació històrica. Foto: UEC

“Ha passat tot el que havia de passar perquè els poguéssim eliminar. Nosaltres hem fet un partit extraordinari i els han fallat les que han tingut”. D’aquesta manera, amb les polsacions encara accelerades, resumia Guillermo Fernández Romo el que havia passat minuts abans sobre la gespa del Municipal de Cornellà. El seu equip, la UE Cornellà, havia eliminat de la Copa del Rei l’Atlético de Madrid (1-0), actual líder de Primera Divisió, i no només un dels equips més forts d’Espanya, sinó d’Europa i del món. El dia de Reis de 2021, doncs, passa a ser una d’aquelles dates que perduraran en la memòria col·lectiva, de les quals se’n parlarà durant anys.

A les graderies del Municipal no hi havia públic, però molts aficionats es van concentrar en una de les cantonades de l’exterior del recinte. Tot i el fred i la dificultat per poder veure el matx (que sí es televisava a la plataforma Dazn), aquests seguidors van poder celebrar el gol matiner d’Adrián Jiménez al minut 7, rematant una falta lateral servida des de l’extrem esquerre.

La pressió, doncs, passava a ser per als madrilenys, que tot i haver deixat algunes de les seves estrelles a casa es van plantar a Cornellà amb un equip titular ple d’internacionals i amb nou jugadors del primer equip. De fet, gairebé un quart d’hora després, els de Simeone van estar a punt d’empatar en una triple ocasió que va tenir com a element més perillós un xut de Saúl Ñíguez al travesser. Agus Medina i Albert Estellés van fregar també el segon gol del Cornellà abans del descans, tot i que l’últim tram de la primera meitat tornaria a ser de domini colchonero.

El guió del partit seguiria sent calcat als dels primers 45 minuts després del descans. Els verds es defensaven amb solvència i s’aproximaven a l’àrea contrària quan podien (el capità Eloy Gila també va fregar el gol al minut 58), però al 62 va arribar la jugada clau del matx. El lateral visitant Ricard Sánchez va veure la segona targeta groga per una falta sobre Ramon Juan, cosa que donaria una superioritat numèrica als cornellanencs durant la mitja hora final de l’eliminatòria. Chiki, que havia entrat al minut 72, va tenir la darrera gran ocasió per a la UEC, que va haver de patir molt menys del que tothom hauria pogut pensar.

L’equip, doncs, serà demà al bombo del sorteig de setzens de final de la Copa, on té gairebé assegurat l’enfrontament contra un dels quatre equips que jugaran la Supercopa d’Espanya: Barça, Madrid, Athletic i Real Sociedad.

MÀXIMA REPERCUSSIÓ
Aquest triomf històric va causar que altres clubs de la ciutat, com el Cornellà Atlètic, i els Estopa (nascuts a Cornellà), felicitessin els verds per eliminar l’Atlético i que les xarxes socials s’omplissin de missatges destacant la gesta. De fet, la classificació dels verds és el gran tema de la portada dels dos grans diaris esportius editats a Madrid, Marca i As, i ocupa també una part de la primera pàgina dels tres rotatius de Catalunya, L’Esportiu, Sport i Mundo Deportivo.